Grüne Investoren sehen wachsenden Widerstand

Nachricht

HeimHeim / Nachricht / Grüne Investoren sehen wachsenden Widerstand

Jun 13, 2023

Grüne Investoren sehen wachsenden Widerstand

Aktionärsbeschlüsse zur Plastikverschmutzung fanden in diesem Jahr bei großen börsennotierten Unternehmen wie Amazon und ExxonMobil weniger Unterstützung, eine Entwicklung, die laut grünen Investoren die zunehmende Anti-ESG-Stimmung widerspiegelt

Aktionärsbeschlüsse zur Plastikverschmutzung fanden in diesem Jahr bei großen börsennotierten Unternehmen wie Amazon und ExxonMobil weniger Unterstützung, eine Entwicklung, die laut grünen Investoren die zunehmende Anti-ESG-Stimmung in Bezug auf Plastikthemen widerspiegelt.

Dieselben Befürworter grüner Investitionen argumentieren jedoch auch, dass das Bild nuanciert sei. Sie sagen, es gebe zahlreiche Anzeichen dafür, dass Aktionäre weiterhin besorgt über die Risiken sind, denen Unternehmen durch Vorschriften, Rechtsstreitigkeiten oder die Abkehr von Einwegkunststoffen ausgesetzt sind.

Aber angesichts der Anhörungen im Kongress und der zunehmenden öffentlichen Infragestellung von Umwelt-, Sozial- und Governance-Initiativen im Allgemeinen ging die Unterstützung für ESG-Vorschläge für Kunststoffe in diesem Jahr zurück.

Ein Beschluss bei Amazon beispielsweise, der das Unternehmen aufforderte, sich ein Ziel zur Reduzierung von Kunststoffverpackungen festzulegen, wurde auf der Jahreshauptversammlung im Mai von 32 Prozent der Aktionäre unterstützt, im Vorjahr waren es noch 49 Prozent.

Auch ein Aktionärsvorschlag, der ExxonMobil auffordert, über die finanziellen Auswirkungen einer geringeren langfristigen weltweiten Nachfrage nach Einwegkunststoffen zu berichten, ähnlich dem Pew Breaking the Plastic Wave-Bericht, erhielt in diesem Jahr 25 Prozent Unterstützung, gegenüber 36 Prozent letztes Jahr.

Und ein ähnlicher Vorschlag in diesem Jahr, der Phillips 66 aufforderte, die Auswirkungen einer geringeren Nachfrage nach Neuplastik zu untersuchen, erhielt nur 11,8 Prozent Unterstützung.

Das ist deutlich weniger als die 50,4-prozentige Unterstützung im Jahr 2022 für eine entsprechende Resolution, in der Phillips 66, das einen Teil des Harzherstellers Chevron Phillips Chemical besitzt, gebeten wurde, den Übergang zu einem Geschäftsmodell zu prüfen, das auf einer stärker recycelten Kunststoffproduktion basiert.

„Der ESG-Pushback hatte definitiv Auswirkungen auf die Unterdrückung von Abstimmungen zu Kunststoffen, aber auch auf Abstimmungen in den meisten anderen ESG-Themenbereichen“, sagte Conrad MacKerron, Senior Vice President der Aktionärsvertretung As You Sow, die bei jedem dieser Unternehmen Kunststoffbeschlüsse vorangetrieben hat.

In einem Juni-Bericht des Sustainable Investments Institute heißt es, dass die Stimmen der Aktionäre für ESG-Beschlüsse seit ihrem Höchststand im Jahr 2021 stark zurückgegangen seien und auf dem niedrigsten Stand seit 2017 lägen.

ESG-Kritiker in der Wirtschaft und im Kongress sagen, sie seien nicht gut für das Finanzergebnis und seien eine Hintertür, um politische Absichten in die Vorstandsetagen zu bringen.

Grüne Investmentgruppen argumentieren jedoch, dass ESG Unternehmen dabei helfen kann, aufkommende Bedenken zu erkennen und darauf zu reagieren, Risiken zu reduzieren und den Betrieb nachhaltiger zu gestalten.

Trotz der ESG-Gegenreaktion sagte MacKerron, dass Kunststoffvorschläge mehr Unterstützung erhielten als klimabezogene Resolutionen, und er verwies auf Erfolge bei den Kunststoffabstimmungen bei Dow Chemical und einigen großen Fast-Food- und Verbrauchermarken.

„Die Unterstützung für Resolutionen war in diesem Jahr bei vielen Themen zurückgegangen, darunter auch bei Vorschlägen im Zusammenhang mit Kunststoffen, was wahrscheinlich auf Kürzungen großer Vermögensverwalter unter dem Druck konservativer Politiker zurückzuführen ist, die eine breite Anti-ESG-Stimmung schüren“, sagte er. „Angesichts dieses ernüchternden Kontexts waren wir insgesamt mit den Ergebnissen zufrieden, da der Rückgang der Unterstützung geringer ausfiel als bei einigen klimabezogenen Vorschlägen, vielleicht weil das Klima ein Hauptschwerpunkt der Angriffe auf ESG war.“

Er bezeichnete die 25-prozentige Unterstützung bei ExxonMobil als „immer noch ein solides Ergebnis“.

Und er stellte fest, dass sowohl bei Yum Brands Inc., zu der KFC und Pizza Hut gehören, als auch bei Restaurant Brands International, der Muttergesellschaft von Burger King und Popeyes, Lösungen für wiederverwendbare Verpackungen von mehr als 36 Prozent unterstützt werden.

„[Es ist] ein Beweis dafür, dass Investoren Vorschläge zur Eindämmung der Plastikverschmutzung weiterhin nachdrücklich unterstützen“, sagte MacKerron. „Unser im ersten Jahr bei Dow eingereichter Vorschlag, das Unternehmen aufzufordern, über die Auswirkungen der verringerten weltweiten Nachfrage nach Neuplastik zu berichten, kam mit 30 Prozent Unterstützung ebenfalls gut an.“

Letztes Jahr kämpfte Dow erfolgreich dafür, einen ähnlichen AYS-Vorschlag von der Jahreshauptversammlung des Unternehmens zu entfernen.

Wie You Sow und andere sagen, ist es nicht notwendig, eine Aktionärsabstimmung zu gewinnen, und eine Unterstützung von mehr als 10 oder 20 Prozent führt oft zu Dialog und einigen Veränderungen.

Grüne Aktionärsgruppen verwiesen auf weitere Erfolge.

Sie würdigten teilweise die Ankündigung von Kraft Heinz und Church & Dwight, den Einsatz von Neukunststoffen um 20 bzw. 30 Prozent zu senken. Umweltinvestoren reichten Beschlüsse ein, begannen Verhandlungen und zogen diese Vorschläge dann zurück, nachdem die Unternehmen ihre Zusagen gemacht hatten.

MacKerron sagte, dass mit diesen beiden nun sieben globale Marken gegenüber AYS konkrete Zusagen gemacht haben, den Einsatz von Neukunststoffen zu reduzieren.

Ähnlich wie bei den Yum- und RBI-Beschlüssen gab eine andere grüne Investmentgruppe an, dass sie in diesem Jahr auch ein größeres Interesse an wiederverwendbaren Produkten sieht.

„Colgate Palmolive und Keurig Dr Pepper haben nach Verhandlungen mit Green Century Funds beide allgemeine Zusagen zur Ausweitung wiederverwendbarer Verpackungen bekannt gegeben“, sagte Douglass Guernsey, Aktionärsvertreter bei GCF.

GCF hatte Resolutionen eingereicht, in denen eine Reduzierung des Kunststoffverbrauchs bei beiden Unternehmen gefordert wurde, zog diese jedoch zurück, als die beiden Unternehmen die Ankündigung von Mehrwegprodukten machten.

„Verpflichtungen zu nachfüllbaren und wiederverwendbaren Kunststoffen sind eine wachsende Methode, um die Reduzierung von Kunststoffen anzugehen“, sagte Guernsey. „Innovatoren suchen nach anderen Wegen, um der Plastikverschmutzung entgegenzuwirken, abgesehen von der absoluten Reduzierung, der Neureduzierung und dem Design für die Kreislaufwirtschaft.“

Er verwies auf das im vergangenen Jahr von Coca-Cola Co. festgelegte Ziel, bis 2030 weltweit 25 Prozent seiner Getränke in wiederverwendbaren oder nachfüllbaren Verpackungen zu verkaufen, was nach dem Engagement der Aktionäre erreicht wurde.

„Ich vermute, dass wir in den kommenden Jahren weitere Engagements dieser Art sehen werden“, sagte er.

Es gibt aber auch Anzeichen dafür, dass Fortschritte schwierig sein können.

Die Umweltgruppe Oceana sagte in einer Pressemitteilung vom 3. August, dass PepsiCo Inc. berichte, dass der Einsatz von Neukunststoffen seit 2020 um 11 Prozent gestiegen sei.

Und es forderte das Unternehmen auf, seine Bemühungen im Bereich wiederverwendbarer Verpackungen zu verstärken, nachdem Pepsi in seinem neuesten Nachhaltigkeitsbericht, der im Juni veröffentlicht wurde, darauf hingewiesen hatte, dass es Datenprobleme bei der Berichterstattung über die Wiederverwendung habe.

Letztes Jahr kündigte PepsiCo an, den Anteil an wiederverwendbaren Getränkeverpackungen bis 2030 weltweit von 10 auf 20 Prozent zu erhöhen, nachdem As You Sow Aktionärsbeschlüsse eingereicht hatte.

„PepsiCo muss aufhören zu zögern und sein Ziel der Wiederverwendbarkeit ernst nehmen“, sagte Dana Miller, Direktorin für strategische Initiativen bei Oceana.

Trotz der sinkenden Stimmenzahlen in diesem Jahr und dem ESG-Rückgang gaben sowohl As You Sow als auch Green Century an, dass es Anzeichen dafür gibt, dass Investoren weiterhin besorgt über Kunststoffe sind.

Guernsey verwies auf einen offenen Brief im Mai von 185 Investoren, die ein Vermögen von 10 Billionen US-Dollar verwalten und Konsumgüterunternehmen und Einzelhändler aufforderten, schneller zu handeln, um ihre Abhängigkeit von Einweg-Kunststoffverpackungen zu verringern.

In dem von der niederländischen Vereinigung der Investoren für nachhaltige Entwicklung organisierten Brief heißt es, dass Unternehmen in der Kunststoffkette „erheblichen und wachsenden kunststoffbezogenen Risiken“ durch Verbote, Steuern, erweiterte Herstellerverantwortungsgesetze und kunststoffbezogene Rechtsstreitigkeiten ausgesetzt seien.

Die 185 Investoren hatten drei Hauptforderungen an die Unternehmen: Unterstützung ehrgeiziger politischer Bemühungen wie des globalen Kunststoffabkommens, Abkehr von Einwegkunststoffen und Bekämpfung potenzieller chemischer Toxizität in Verpackungen und recycelten Kunststoffen.

„Ich denke, es verdeutlicht das Ausmaß des Risikos, dem Unternehmen in Bezug auf die Kunststoffverschmutzung auf regulatorischer Ebene ausgesetzt sind“, sagte Guernsey. „Dies wird beeinflussen, wie Regisseure über die Belastung durch Plastikverschmutzung denken.“

In ähnlicher Weise argumentierte MacKerron, dass die diesjährigen Abstimmungsergebnisse eine anhaltende Besorgnis über Kunststoffe zeigten, auch wenn es noch zu früh sei, um zu sagen, ob die geringere Unterstützung eine dauerhafte Verschiebung oder einen vorübergehenden Ausschlag sei.

„Insgesamt ähnelten die Abstimmungen zu Kunststoffen den Abstimmungsergebnissen von 2021, die immer noch beeindruckend waren“, sagte er. „Der große Aufschwung im letzten Jahr durch Vermögensverwalter, die die Bereiche, in denen sie Vorschläge unterstützten, ausgeweitet haben, könnte ein einmaliges Ereignis oder nur ein vorübergehender Rückgang aufgrund einer verstärkten Anti-ESG-Prüfung gewesen sein.“

Er sagte voraus, dass der politische Widerstand gegen ESG nachlassen werde.

„Ich habe den Eindruck, dass es sich um einen vorübergehenden politischen Trick konservativer Politiker handelt und sie im nächsten Jahr das Interesse daran verlieren und sich anderen Zielen zuwenden werden und die Wählerstimmen nach und nach wieder steigen werden. Aber es ist wirklich noch zu früh, um das zu sagen“, sagte er.

Guernsey sagte, Investoren betrachten ESG zunehmend als ein gültiges Instrument zur Risikobewertung, auch wenn einige Fondsmanager angesichts der politischen ESG-Debatten den Kopf bedeckt halten wollen.

„Ich denke, dass große Vermögensverwalter weniger wahrscheinlich abstimmen oder öffentliche Erklärungen abgeben, weil sie Angst vor politischem Widerstand haben“, sagte er. „Aber intern verfügen Vermögensverwalter und Unternehmen über mehr Daten und höhere Erwartungen als noch vor wenigen Jahren.“

Guernsey sagte, die Anti-ESG-Stimmung sei in gewisser Weise eine Reaktion auf die Fortschritte, die ESG erzielt habe.

„Ich denke, dass nach den letzten Jahren mit Rekordabstimmungen ein gewisser Widerstand zu erwarten ist“, sagte er.

As You Sow plant, Verbrauchermarken dazu zu drängen, freiwillige Programme zur erweiterten Herstellerverantwortung zu starten, um „deutlich mehr finanzielle Unterstützung“ für Recyclingprogramme bereitzustellen, bis die EPR-Gesetze für Verpackungen in den USA stärker etabliert sind, sagte MacKerron.

Vier Staaten haben in den Jahren 2021 und 2022 EPR-Verpackungsgesetze verabschiedet, aber die Bemühungen schienen in diesem Jahr in den Gesetzgebungen der Bundesstaaten etwas ins Stocken zu geraten.

„Es ist großartig, dass vier Staaten EPR eingeführt haben, aber es könnte leicht ein Jahrzehnt dauern, bis ein nationales EPR-Gesetz vorliegt oder die Mehrheit der Staaten ein formelles EPR haben“, sagte MacKerron. „In der Zwischenzeit möchten wir, dass die Unternehmen große Anstrengungen unternehmen und in Gebieten ohne EPR die erforderliche finanzielle Unterstützung leisten.“

Er verwies auf eine Studie von The Recycling Partnership, die besagt, dass die Modernisierung der Recycling-Infrastruktur in den USA 17 Milliarden US-Dollar kosten würde, sowie auf das Plastic IQ-Datentool von TRP, das schätzte, dass Unternehmen für jede von ihnen verwendete Tonne Kunststoff 88 US-Dollar zu den Abfallmanagementkosten beitragen sollten .

„Rückbleibende Recyclingquoten in den USA sind eindeutig ein großes Problem und werden von vielen Marken als Grund dafür angeführt, dass sie Schwierigkeiten haben, die Ziele für den Recyclinganteil zu erreichen“, sagte MacKerron. „Unser Vorschlag ermutigt Unternehmen, auch eine formelle EPR-Gesetzgebung zu unterstützen, die gleiche Wettbewerbsbedingungen für finanzielle Beiträge der Unternehmen zur Erhöhung der Recyclingquoten schaffen würde.“

Haben Sie eine Meinung zu dieser Geschichte? Haben Sie einige Gedanken, die Sie unseren Lesern mitteilen möchten? Plastics News würde sich freuen, von Ihnen zu hören. Senden Sie Ihren Brief per E-Mail an den Herausgeber an [email protected]

Bitte geben Sie eine gültige E-Mail-Adresse ein.

Geben Sie bitte Ihre Email-Adresse ein.

Bitte überprüfen Sie das Captcha.

Bitte wählen Sie mindestens einen Newsletter aus, den Sie abonnieren möchten.

Sehen Sie sich den Diskussionsthread an.